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Atlanta United se enfoca en los Playoffs con cambio de entrenador

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Atlanta United mantiene su dedicación a sus aspiraciones de campeonato y, en pos de ese objetivo, el club ha anunciado un cambio en el liderazgo técnico. El club anunció el lunes que había destituido al director ténico Gonzalo Pineda.

"Quiero comenzar agradeciendo a Gonzalo Pineda", dijo Garth Lagerwey, presidente y director ejecutivo de Atlanta United, durante una conferencia de prensa virtual para los medios el lunes, luego del anuncio. "Es un ser humano ejemplar, un placer trabajar con él y ha encarnado nuestros valores fundamentales aquí en AMBSE".

Pineda estuvo al frente de Atlanta United desde agosto de 2021 y deja el club como el DT con más tiempo en la historia del club. En ese tiempo, el club llegó a los Playoffs de la MLS en dos ocasiones, pero no logró avanzar más allá de la primera ronda.

"Simplemente no hemos alcanzado ni logrado los resultados que esperábamos", reconoció Lagerwey, "y como resultado, hemos decidido avanzar en una nueva dirección".

Atlanta United cuenta con una plantilla talentosa y la ambición del club por los trofeos sigue intacta, por lo que la creencia del club es que una "nueva voz en el vestuario" puede liberar todo su potencial. Asumiendo el cargo de entrenador interino estará Rob Valentino, un miembro valioso del club desde 2018, cuando se unió como entrenador asistente para la temporada inaugural del Atlanta United 2.

Valentino también se desempeñó como entrenador interino del primer equipo desde el 18 de julio de 2021, reemplazando a Gabriel Heinze, hasta el 12 de agosto de 2021, cuando se unió al cuerpo técnico de Pineda. El récord de Valentino como entrenador interino fue de 4 victorias, 2 derrotas y 2 empates.

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"A veces, una nueva voz en el camerino puede ser un soplo de aire fresco", explicó Lagerwey. "A grandes rasgos, creo que el talento es el 80% de la ecuación y el entrenador el 20%. Pero de manera pragmática, lo que se puede cambiar a mitad de temporada es el entrenador".

Este cambio de liderazgo no es solo un reflejo del anterior cuerpo técnico, sino más bien un movimiento calculado para inyectar energía fresca y una perspectiva diferente. Lagerwey también mencionó a Brian Schmetzer, quien fue contratado como entrenador interino de los Seattle Sounders cuando el ejecutivo era Gerente General de ese club, y ganó la MLS Cup en 2016.

"Creemos que tenemos talento, porque creemos que el grupo aún tiene mucho potencial, porque creemos que aún tenemos tiempo para llegar a los Playoffs, pensamos que el cambio era apropiado", enfatizó Lagerwey.

El camino a seguir no será sencillo. Actualmente, Atlanta United se encuentra en el puesto 13 de la Conferencia Este con 16 puntos, cuatro posiciones por debajo de la línea de playoffs, y viene de cinco derrotas consecutivas en casa y solo una victoria en los últimos once partidos. Sin embargo, con 18 partidos restantes en la temporada regular y la Leagues Cup por venir, la oportunidad de un cambio positivo sigue muy vigente.

"Tenemos un equipo talentoso, tenemos más potencial del que hemos mostrado", declaró Lagerwey. "Los números subyacentes lo respaldan. Con suerte, cosecharemos los beneficios en la segunda mitad de la temporada".

El club comenzará la búsqueda de un director técnico permanente el martes, con un comité que estará encabezado por Lagerwey, quien finalmente presentará la recomendación al propietario del club, Arthur Blank. El candidato ideal no solo poseerá agudeza táctica, sino que también encarnará los valores fundamentales de Atlanta United, ejemplificados por una búsqueda implacable del éxito.

"Buscamos a alguien que pueda obtener el mejor rendimiento de sus mejores jugadores", explicó Lagerwey, "creo que hay un elemento enorme en la MLS de poder gestionar a los jugadores y conocer a cada uno donde están, y poder comunicarse de manera efectiva con ellos, tanto para las buenas como para las malas noticias".

La experiencia en la MLS también será un factor, ya que navegar la estructura del tope salarial de la liga es crucial para el éxito a largo plazo y las ambiciones de Atlanta United como club.

"Es importante que el entrenador tenga al menos algo de familiaridad con la MLS", agregó Lagerwey. "Sigue siendo una liga muy especial en términos del tope salarial, y no me refiero solo a los dólares sino a la normativa. No necesitamos un entrenador que lo entienda perfectamente, pero sí tenemos que reconocer esa realidad en términos de la construcción del equipo y lo que podemos hacer a corto y largo plazo".

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A medida que comienza la búsqueda del nuevo director técnico, Lagerwey también expresó el compromiso del club en apoyar a Rob Valentino como interino y brindarle las herramientas para que tenga éxito.

"Estoy aquí para ayudar a apoyar a los analistas, los cazatalentos, los evaluadores de talento", dijo Lagerwey. “Estamos a un par de semanas de la ventana de transferencia de verano donde tenemos la oportunidad de mejorar nuestro equipo. Lo que importa ahora es si podemos simplificar un poco las cosas, poner a todos en el rol que maximice sus habilidades”.

Lagerwey reconoció que el club ha tenido conversaciones con el club mexicano Cruz Azul sobre una posible transferencia del Jugador Designado (DP) y delantero Giorgos Giakoumakis, pero dejó en claro que no se ha finalizado nada. El club continúa comprometido con fortalecer un equipo exitoso y, con los tres puestos de DP ocupados, el club buscará seguir construyendo sobre los jugadores de la plantilla actual.

“Nos fijamos metas altas como terminar entre los cuatro primeros en la [Conferencia Este], avanzar en la Leagues Cup y ganar la primera serie de Playoffs”, continuó Lagerwey. “Esos objetivos no han cambiado. Pero ahora tenemos que avanzar con suerte, con algo de disciplina, algo de estructura y algo de determinación, y comprender que no se nos dará nada”.

Si alcanzamos esos objetivos, continuaremos por este camino. Y si no lo hacemos, entonces tendremos que volver a empezar”.

Con la ventana internacional de la FIFA el próximo fin de semana, Atlanta United volverá a la acción de la MLS el 15 de junio cuando reciba al Houston Dynamo en el Mercedes-Benz Stadium. El club jugará 10 partidos en 5 semanas, incluidos los cuartos de final de la U.S. Open Cup, antes de recibir al D.C. United y al Santos Laguna para la Leagues Cup.

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