Leagues Cup

Atlanta United se alista para el primer partido de Leagues Cup ante Inter Miami

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Atlanta visitará a Inter Miami y su nueva contratación, Lionel Messi, en el DRV PNK Stadium el 25 de julio.

En la conferencia de prensa posterior al partido del sábado tras la derrota ante Orlando City SC, el entrenador en jefe de Atlanta United, Gonzalo Pineda, no se detuvo demasiado en la derrota. Pineda hizo la transición hacia el próximo desafío de Atlanta y cómo pueden lograr el objetivo que se fijaron al comienzo de la temporada.

"Queremos hacer un buen papel en la Leagues Cup", dijo, "y a partir de ahí, a finales de agosto, comenzar los últimos 10 partidos de la temporada y aumentar el nivel para competir por un lugar en los primeros cuatro. Ese es el objetivo. Tenemos que trabajar mucho, pero actualmente nos faltan algunos detalles".

Diez días separan el partido contra Orlando del próximo desafío de Atlanta United en la Leagues Cup, un nuevo torneo estilo Copa del Mundo entre los 47 clubes de la MLS y la Liga MX para tener la oportunidad de clasificar a la Concacaf Champions Cup. En el primero de los dos partidos de la fase de grupos, Atlanta se enfrentará a otro rival de Florida, Inter Miami CF, y a su recién adquirida superestrella Lionel Messi el 25 de julio en el DRV PNK Stadium. El segundo partido será contra el Cruz Azul de la Liga MX el 29 de julio en el Mercedes-Benz Stadium.

En ese período de 10 días antes de que Atlanta United inicie su participación en la primera Leagues Cup, estas son algunas de las cosas en las que Pineda está enfocándose.

Que Giorgos Giakoumakis esté al 100%

Después de la derrota en la temporada regular ante Miami hace un mes, Pineda dijo que lo que faltaba era el último pase y la precisión en el tercio de ataque. El delantero Giorgos Giakoumakis no estuvo disponible para ese partido debido a una lesión en el tendón de la corva, lo que también lo dejó fuera del once titular contra Orlando City SC y fuera de la lista de jugadores en la derrota por 2-1 ante New England la semana pasada.

Pero en esos 20 minutos contra Orlando City, Giakoumakis proporcionó una chispa y mostró cómo puede influir en un juego en muy poco tiempo. Incluso con una lesión en el tendón de la corva que ha estado presente en momentos desde su debut en la MLS, Giakoumakis es actualmente el máximo goleador de Atlanta United con 10 goles. Su último gol llegó en la victoria por 3-1 sobre D.C. United el 10 de junio, lo que lo convirtió en el jugador más rápido en la historia del club en alcanzar los 10 goles en solo 766 minutos de juego.

Actualmente, Giakoumakis se encuentra en Washington D.C. para el Juego de las Estrellas de la MLS 2023, junto con su compañero de equipo y mediocampista Thiago Almada. Aunque no se sabe cuánto jugará Giakoumakis en ese partido, es una buena señal que esté de vuelta en el campo para su club. Tener a su "Tanque" a plena forma sería beneficioso para las 5 Franjas (5-Stripes), ya que nunca han perdido un partido en el que Giakoumakis ha marcado (5V 4E).

"Sabía que sería un año muy desafiante para mí porque estuve jugando desde el verano pasado", dijo. "Así que, en total, sería un año y medio jugando al fútbol, y no es fácil. Sabía que (Atlanta) sería un club que me proporcionaría muchos pases y crearía muchas oportunidades. Por eso esperaba mantenerme sano".

Atlanta United forward Giorgos Giakoumakis #7 heads the ball during All Star Training #2 at National Mall in Washington, D.C., on Tuesday, July 18, 2023. (Photo by Mitch Martin/Atlanta United)

El regreso de Miles Robinson

Si bien el aumento de minutos de Giakoumakis tendrá un gran impacto en el ataque de Atlanta, el regreso de otro jugador fundamental mejorará la defensa. El veterano defensor Miles Robinson se perdió cinco partidos del club mientras estaba en servicio internacional con el equipo nacional masculino de Estados Unidos en la Liga de Naciones de la Concacaf y la Copa Oro. Estuvo disponible para el partido de Atlanta United contra Orlando, pero Pineda decidió no enviarlo al campo.

"Durante mucho tiempo, echamos de menos a Miles Robinson, uno de los mejores defensores de esta liga", dijo Pineda. "Necesitamos que vuelva con nosotros. Tomar un descanso porque fue difícil estar tanto tiempo con la selección nacional. Se perdió muchos partidos, así que necesita reintegrarse".

Mientras Robinson estuvo ausente, Atlanta implementó un cambio de formación. Después de la derrota por 4-0 ante los New York Red Bulls, Atlanta cambió de dos a tres defensores centrales: Ronald Hernández, Luis Abram y Juanjo Purata. El cambio tuvo resultados mixtos; el equipo mantuvo su portería a cero en dos partidos consecutivos contra Filadelfia y Montreal, pero luego recibió un total de cuatro goles en los dos siguientes partidos contra New England y Orlando City.

Reintegrar a Robinson al equipo en este punto de la temporada será crucial antes de enfrentar a Messi y al delantero de Inter Miami, Leo Campana. Atlanta confiará en su defensor de 6 pies y 2 pulgadas en los duelos aéreos, donde Robinson tiene una tasa de éxito del 83%, y en el tercio defensivo, donde ha realizado 63 despejes esta temporada.

"La forma en cierto sentido no es tan importante como la conciencia y la defensa individual", dijo Pineda. "Cuando la defensa de cinco estaba funcionando, dije que la defensa de cinco no es nada si no tenemos ese compromiso defensivo total. Reflexionaré sobre cuál es la mejor forma de avanzar para tener equilibrio. Espero que al reunir a todos, podamos tener esa cohesión para estar equilibrados".

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La llegada de Tristan Muyumba

A principios de este mes, Atlanta United fichó al centrocampista Tristan Muyumba del equipo francés EA Guingamp de la Ligue 2 hasta la temporada 2027. Muyumba aún no se ha unido al equipo para entrenar o jugar partidos, ya que todavía está esperando recibir su Certificado Internacional de Transferencia (ITC) y su visa P-1.

Pineda está ansioso por tener a Muyumba como una opción. Después de las salidas de tres titulares regulares, Andrew Gutman, Franco Ibarra y Luiz Araújo, y con Ozzie Alonso aún limitado en minutos desde su regreso de una lesión de ligamento cruzado anterior (ACL), la incorporación de Muyumba fortalecerá la profundidad del equipo.

"Por supuesto, esperamos que Tristan pronto esté disponible con su visa y se integre al sistema", dijo Pineda después del partido contra Orlando. "Si hay más fichajes próximos, espero que también podamos integrarlos lo suficientemente pronto para tener el equipo completo disponible. Hoy, lo tuvimos, pero algunos jugadores como Giakoumakis y Ozzie no estaban al 100%. Miles tampoco estaba al 100% para jugar".

Este período de 10 días es importante no solo porque Atlanta United se prepara para la Leagues Cup, sino también para las posibilidades del equipo de clasificar para los Playoffs de la MLS. Después de la Leagues Cup, que se lleva a cabo del 21 de julio al 19 de agosto, quedan solo 10 partidos de temporada regular en el calendario de Atlanta. Por lo tanto, mientras el equipo se prepara para una nueva competición, Atlanta United espera que este período también refuerce su regreso a la acción de la MLS y brinde impulso para hacer una carrera en la tabla de la Conferencia Este.

"Tenemos que prepararnos para la Leagues Cup", dijo el centrocampista Amar Sejdić. "La Leagues Cup va a ser un torneo muy importante, y por supuesto, tenemos grandes expectativas. Esto es Atlanta United, y queremos trofeos, así que iremos por todo en la Leagues Cup. Luego, una vez que la MLS se reanude después de eso... vamos a tener que acelerar y tratar de conseguir la mayor cantidad de puntos posible para tener un juego de playoffs en casa".

Una competición global

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Entérate sobre qué está en juego en la Leagues Cup donde Atlanta United tendrá la oportunidad de ser el mejor club de Norteamérica.

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